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许升:将洗衣机“健康洗”做到极致

2022-03-28 17:52
来源: 粤讯

在那个炎热的夏天,上海浦东新区退休职工夏女士,在给海尔寄出的那封信里表达了自己困惑:使用过程中,洗衣机内存有污垢,产生细菌,能不能给洗衣机增加“自动清洗”的功能?

当时,洗衣机产业的研发重心在于快速便捷清洗,免清洗尚属空白,是一大技术难题。收到这封信的海尔洗衣机超前研发工程师许升,在经过数轮用户调研后,发现夏女士提出的确实又是极有代表性的共性需求。于是,他带领团队开始破题。随着“桶间无水”、“无外桶”技术问世,用户彻底迈入“健康洗”时代,引领了一场洗衣机健康洗革命。

从智慧球到“无外桶” 只为真正“健康洗”

如何在行业的空白区实现科研创新,这确实需要下一番苦功夫。可即使这样,他们还是选择迎难而上,想啃下“硬骨头”。

“在海尔,用户的难题就是我们的课题,有绝对开放的科研环境,和对创新百分百的支持,敢为人先,没有限制,尽管去做。”许升说。在集团科技创新的鼓励支持下,他和团队朝着免清洗洗衣机发起了猛攻。

传统洗衣机洗涤过程中, 水会在内外桶之间进出流动。时间一长,内桶和外桶的桶壁以及洗衣机槽内就会堆积一层脏渍和污垢,进而滋生细菌,容易污染衣物造成“二次污染”。当业内把目光聚焦在如何“清洗脏桶”上时,许升独辟蹊径,想从源头解决,而不是等到污染产生后再被动去消除。他和团队锁定了一种叫“智慧球”的东西,想通过智慧球在内外桶间的运动,弹走污渍,从源头上防止“脏桶”问题的产生。

一个直径12毫米的小球,里面藏的学问可一点都不少。许升说到,“提起智慧球,大家的第一反应是圆形,但圆形在运动时接触面是点,清洗效果并不理想。为此,我们设计了二三十种形状,试验每一种形状的清洗效果。比如八爪鱼形状,清洗效果是有了,但容易藏污纳垢,依旧不是最理想的选择,反复验证后,最终选择了能够实现点线面全接触的胶囊形。不光是智慧球的形状,尺寸、材料等每个维度,我们都设计了至少10种以上的方案。”不同形状搭配不同尺寸、材料,按照乘数级来进行测试,强度和难度可想而知。

“研发的工作是枯燥的,碰壁是家常便饭,但哪怕需要不停的试错,我们都不能忽视每一个小细节。”许升说。“产品小批量上市的时候,100台产品中两台样机出现了问题。我们在模拟用户进行测试的时候,发现在衣服偏离的旋转过程中,智慧球弹出来没法收回,脱水过程中产生异响。经过排查,是这台样机的智慧球材料密度出现了偏差,因为在之前弹跳性指标是不需要纳入标准化考量的。” 有了问题,就必须解决,无关大小!为了解决这个问题,许升和团队决定暂停产品上市,对弹跳指标进行了严格的标准量化,确保即使在极端环境下,智慧球也能够很好的运转。半年以后,产品正式投放市场。虽然许升再描述起当年的突发状况时风轻云淡,但他坚定的语气中无一不透露着海尔科研人的严谨。

直径12毫米抗菌高分子橡胶材质的胶囊形智慧球,单是这一个小小的球,为寻求最佳解决方案,许升和团队就历经了几百种方案,上千次实验,很难想象,在洗衣机这个庞然大物其他配件的研发过程中,要付出多少汗水,攻克多少难关。

很多时候,一项先进技术的诞生,除了科研理论先行,坚持不懈的努力、钻研、试错都是缺一不可的。他做到了,2014年许升牵头带领团队实现重大突破,在全球范围内首创“免清洗”洗衣机,破解了困扰这一行业的百年难题。“科技的一小步,人类的一大步”,上市半年后,海尔免清洗洗衣机成为全球争相模仿的对象,海尔原创科技的魅力再次惊艳全球。

然而,海尔洗衣机的创新没有止步于此。因为研发从来就不是一蹴而就的,没有终点,只有起点。在集团的支持下,洗衣机研发团队持续迭代创新,为用户创造更好的健康洗护体验。

2016年4月,海尔洗衣机创新“桶间无水”技术,解决残留水难题,让内外桶之间处于“全隔离”状态,断绝了桶间污垢进入内桶二次污染衣物的可能。2019年4月,“无外桶”免清洗推出,一来增加了用户的洗衣空间,二来通过翼形离心水道的设计,让边缘跟桶完全贴合,彻底断绝了污垢产生的条件,实现零清洗,颠覆了百年洗衣机结构。

从“智慧球”清污到“桶间无水”技术,再升级到“无外桶”时代——许升带领团队不断创新,海尔洗衣机则与用户一起,迈入了“健康洗”时代。

“这期间,我们的每一次突破都是在不断的原理研究分析,仿真技术应用及测试基础上完成的。尤其是仿真技术的运用,对于缩短研发时间、保障研究效果帮助是极大的。”谈到仿真技术,许升感叹颇多,“在90年代,研发还是要靠反复试验来完成的,准确度参差不齐,时间也难以保障,而且耗材过多。但是,随着创新科技的发展,已经可以将仿真技术很好地运用到科研过程中,在保证精准度的前提下,不仅缩短了产品的生产周期,也为用户创造了更好的使用体验。”

引领,让中国洗衣机走在世界最前端

“引领,让中国洗衣机走在世界最前端”,这是海尔洗衣机研发人员的愿景,也是刚入行的许升的奋斗目标。为这个目标奋斗,海尔洗衣机产业研发人不曾有过一刻的松懈。

2002年,海尔自主创新的第四种洗衣机――“双动力”问世,一举打破国际巨头的技术垄断和壁垒,扭转中国品牌在全球洗衣机行业发展过程中缺席长达近百年的局面,开创“世界第四种洗涤动力模式”。因突破性的创新,双动力洗衣机获得了第九届中国专利金奖,这也是当年家电行业唯一一个金奖得主。

2015年,世界首台双滚筒洗衣机在海尔问世,以互为平衡为切入点打破技术屏障,开创了全球“分区洗”的先河,引发关注新热点。

2020年,疫情面前,用户衣物如何快速消杀,保障安全的需求骤然升温。6位研发工程师即刻响应,从大年初一到初三通宵达旦研发出"高温消毒洗"云程序,300万用户通过程序升级就能把自家洗衣机变成"消毒机"。

2021年,为了用户更好的干衣新体验,洗衣机研发团队通过双擎电机实现1:1等时正反转,打破传统干衣机缠绕烘不均的现状,有效防止衣物缠绕,解决行业难题。

……

正如业内专家评价,世界洗衣机技术和质量方面的重大进展几乎一半以上来自海尔。“海尔洗衣机专为您设计”,简单话语背后的初心和创新,带来了不简单的数字:2022年1月,世界权威调研机构欧睿国际发布数据,海尔洗衣机品牌零售量13年蝉联全球第一;2021年,海尔洗衣机零售额在国内市场的份额为43.5%,卡萨帝品牌在国内高端市场的份额为74%。

担当,尽使命用科技赋能未来

从1994年大学毕业,进入海尔从事洗衣机产品的超前研发,一晃就近30年的时间,这期间,许升主导及参与科研的专利达3000余项,也见证了行业的沧桑巨变。

面对时代的快速变迁,研发制造不是简单的“复制黏贴”,而是要真正做到用户需求在哪里,研发就走向哪里。自2014年起,为了保持与时代同频的创新活力和创新速度,同时抢先占位和扫清障碍,海尔洗衣机超前研发团队每周都会动态扫描最新行业信息,洞察用户需求,这一习惯沿用至今。许升说,“不管排期多紧张,每个月要将行业新公开的1000篇左右的专利动态扫描,这是雷打不动的。”

在海尔,许升是一位资深的研发工程师,获得荣誉无数,科研成果无数,是当之无愧的行业领军人。但这些都不是他数十年来始终如一留在海尔做科研的原因。“响应集团号召,把科研做在别人前面,让我时刻能够找到目标,而海尔对科研创新百分百的支持,也是让我数十年如一日潜心做科研的根本动力。”

谈及在海尔的超前研发工作,许升表示“想干,会干,一直干”是对他最好的总结。想干,是对科研数十年如一日的热爱;会干,是在海尔研发体系支撑下新想法新技术能够得到最佳转化;只要你有创新有想法,在海尔就能一直做下去。

目前,海尔已经在全球建立了“10+N”研发创新体系,覆盖五大洲、20余个国家和地区,拥有10大研发中心、29个工业园、122个制造中心,可迅速调动全球100万+研发、设计、制造、营销资源,集中力量发力解决行业共性卡脖子问题,并将创新成果快速转化至产业链,给用户带来全新体验。

在此创新优势下,除了将元宇宙、数字孪生等技术与洗衣机各种场景结合创新外,许升也带领团队开展了一些共性基础技术的研究,在压缩机、新材料、芯片、算法等方向已经实现突破。

“科研是没有尽头的 ,我希望在海尔能够继续坚持科研之路,至少得干到退休吧。”许升笑着说。

在海尔,如许升一样的工程师不胜枚举,他们潜心笃志,科研攻关,跟企业同频共振,立志为国家科技创新贡献海尔力量,以科技助力实现“中国梦”的腾飞。


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