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通过Sidewalk,亚马逊在2C和2H之外,开拓了哪片新疆界?

2021-01-31 22:12
物联网智库
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作者:彭昭(物联网智库创始人&云和资本合伙人)

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导  读

Sidewalk是一个让智能设备无论在用户的家里还是屋外,都能顺畅通讯的“共享”邻域网络。得益于Sidewalk低功耗与长距离的特性,智能家居的生态版图正在逐步扩大,让更多的智能硬件可以走出家门,布局于室外,推进到智慧社区领域。

全文字数:3500字,阅读时间:7分钟

物女皇:旁路也是通途

你好,这是我在【物女心经】专栏写的第215篇文章。

从2020年底开始,亚马逊正式激活了“Sidewalk”功能。

这项雄心勃勃的功能的正式应用,或许将对智能家居市场格局和产业生态带来深刻影响。

什么是Sidewalk?

它是一个让智能设备无论在用户的家里还是屋外,都能顺畅通讯的“共享”邻域网络。也就是说,Sidewalk基于低功耗的远距离无线技术,能够比 Wi-Fi、Zigbee等无线网络,在更大的范围内,控制家庭内部和外部的智能设备。

Sidewalk可以翻译为“人行道”,不过对于这项功能来说,更准确的翻译则是“旁路”。“旁路”区别于主干道,当遇到某些情况或者功能需要时,旁路可以提供另一条通道,而不致于中断正常的网络“交通”。

比如亚马逊宣传Sidewalk时,所举的例子就是戴着具有定位功能的可穿戴设备的小狗跑出门,连不上家里的Wi-Fi,这时就可以通过Sidewalk进行通讯,及时定位,以免宠物的走失。

本次亚马逊推广Sidewalk的力度较为强势,很多用户发现他们的Echo音箱自动开启了Sidewalk功能。没错,Sidewalk的默认选项是“开启”,处于常开状态,除非用户主动按照操作说明中的步骤,通过手动设置将其关闭。

与此同时,为了繁荣生态,不仅亚马逊自己的产品支持Sidewalk,这项功能还同时开放给第三方。LoRa联盟最近也宣布,他们正在与亚马逊协商最佳方案,以便其500多家成员公司都能支持Sidewalk。

虽然Sidewalk仅在美国提供服务,但分析它的发展脉络,或许对于预判国内智能家居市场的演进,亦是很好的借鉴样本。

因此在本文中,你将看到:

第一批尝鲜Sidewalk的用户,他们的体验如何?

通过Sidewalk,亚马逊在2C和2H之外,开拓了哪片新疆界?

智能家居从室内走向室外,是一条稳健的扩张之路吗?

01

悄咪咪的Sidewalk初体验

使用Sidewalk并不需要购买新硬件,家中的亚马逊Echo智能音箱和Ring摄像头,可以通过免费的软件更新开启Sidewalk功能。

很多版本的Echo、Echo Show、Echo Dot音箱和Ring Floodlight、Spotlight系列摄像头都支持Sidewalk。

在亚马逊公布的支持设备列表中,甚至包含5年前发布的产品以及初代Echo Dot。在2020年初,亚马逊就宣布已经销售了超过1亿个Alexa设备。这意味着一旦激活,大量的Sidewalk将步入千家万户。

长距离、低功耗是Sidewalk的首要优点,Sidewalk最远可以连接到1.6公里以外的设备。

除了文初提到的宠物追踪等应用场景之外,Sidewalk还可以通过全景摄像头,监控停靠在Wi-Fi力所不能及之处的私家车,或者让室外的路灯、气象站和灌溉设备也能接入网络。

在Sidewalk的配合下,用户在室内就可以使用Echo音箱了解到室外气象站提供的天气数据,还可以开启院子里的自动灌溉设备。过去这些设备通过Wi-Fi、蓝牙、Zigbee等协议并不能实现有效的覆盖,而在Sidewalk的加持下,智能家居的范畴至少可以从屋内扩展到庭院。

到目前为止,很多用户已经收到亚马逊发出的邮件,其中说明了Sidewalk将正式启用。

还有一些用户并没有感受到Sidewalk的存在,因为这是一项免费的功能,无需安装也无需付费。

当然也有一些用户提出了担忧,因为Sidewalk允许让陌生人的数据,通过自家的网络进行传输。

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