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洗碗机专利纠纷案:美的战云米、百斯特局势渐朗

美的与云米的洗碗机专利战从2018年初打到年尾,随着国家知识产权局专利复审委员会(下称“复审委员会”)审查决定书的相继公布,这场专利纠纷的过程和结果逐渐明朗。

据不完全统计,自美的举报和投诉云米洗碗机涉嫌专利侵权后,云米以及神秘人“刘晓峰”针对美的洗碗机专利共计向复审委员会提起16项无效宣告请求。其中,12件实用新型专利权有6件被宣告有效,4件外观设计专利有2件被宣告有效。

美的保持赢面 索赔额度或打折扣

2018年3月初,美的以云米涉嫌专利侵权为由,向上海浦东新区知识产权局进行举报和投诉,云米涉嫌侵权产品被临时拆机下架。

不久后的3月14日,云米针对美的第201530055275.0号洗碗机外观设计专利发起无效宣告请求。8月14日,复审委员会公布审查决定书宣告该专利权全部无效。

3月18日,自然人刘晓峰针对美的12件实用新型专利发起无效宣告请求。9月-12月期间,复审委员会相继公布审查决定书,宣告维持201320268611.5(挂钩装置和洗碗机)、201420212833.X(集成式洗碗机底座及洗碗机)、201420653275.0(洗涤电器线束安装结构及具有该线束安装结构的洗涤电器)、201320169306.0(洗碗机防溢流结构及洗碗机)、201220198512.X(洗碗机用的浮标组件)、200820098103.6(一种洗碗机的排水系统)6项专利权有效,其余6项宣告全部无效。

8月9日,云米针对美的3件外观设计专利发起无效宣告请求。10月30日,复审委员会公布三项审查决定书,宣告维持201630213286.1(带图形用户界面的洗碗机)、201630130920.5洗碗机(T3-F)专利权有效,第201630572542.6号洗碗机外观设计专利权全部无效。

中国家电网获悉,美的集团旗下佛山市顺德区美的洗涤电器制造有限公司已于2018年6月中旬,以涉嫌专利侵权为由,将佛山市云米电器科技有限公司、浙江天猫网络有限公司、深圳市康志科技有限公司诉至杭州市中级人民法院。

据中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧统计,美的起诉云米涉嫌侵权的专利共计9件,其中4件为外观设计专利,5件为实用新型专利。从索赔金额来看,外观设计专利索赔标准为30万元/件,实用新型专利索赔标准为50万元/件,合计索赔金额近400万元。

李俊慧认为,如果云米和刘晓峰发起无效宣告请求所涉专利,有部分被美的用以起诉云米的话,美的大概率会胜诉,不过无效专利可能会使诉讼中的索赔额度大打折扣。

云米给美的厨卫添堵 百斯特挑战失利

就在美的、云米洗碗机专利大战未果之时,关于员工跳槽违反竞业协议一事浮出水面。

中国裁判文书网信息显示,被告赖某与广东美的厨卫电器制造有限公司(下称“美的厨卫”)解除劳动合同后,到佛山市云米电器科技有限公司任职,违反了《竞业限制协议》中的竞业限制义务。广东省佛山市顺德区人民法院于2018年12月24日判决,赖某向美的厨卫支付违约金433639.5元和调查费20000元,并与云米解除劳动关系。

中国家电网获悉,赖某于2017年4月17日与美的厨卫建立劳动关系,并签订《竞业限制协议》,担任结构开发工程师一职。2017年10月13日双方解除劳动合同,美的厨卫向赖某发出竞业限制通知书,要求赖某在2017年11月1日至2019年11月1日期间履行竞业限制义务。赖某于2017年11月至12月在云米公司处任职,于是美的厨卫提请佛山市顺德区劳动人事争议仲裁委员会进行仲裁。后双方均不服仲裁裁决,于2018年7月诉至法院。

事实上,除了云米与美的存在专利、人事纠纷之外,佛山市百斯特电器科技有限公司(下称“百斯特”)在2018年也向美的发起了专利挑战。

2018年5月22日,百斯特针对美的洗碗机201420326162.X号实用新型专利提起无效宣告请求。12月12日,复审委员会公布审查决定书,宣告维持201420326162.X号实用新型专利权有效。

中国家电网在国家知识产权局专利复审委员会公告栏发现,除了美的与云米、美的与百斯特之外,其他家电企业之间专利诉讼也为数不少。尤其是吸尘器和空调领域,企业间的专利互诉行为更是频繁。

后工业化时代,经济增长的驱动力正越来越多地来自于技术研发创新。随着“2018知识产权强国战略”的提出,从中央到各地方政府对知识产权的保护越来越重视,企业积极运用知识产权展开维权的意识也越来越强烈。对于电子电器领域的玩家来说,顶着侵权风险抢食市场的行为,无疑是一场掩耳盗铃的赌局。(薛奎)


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