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Cassia赵福勇:做了20年WiFi 我为什么投身300米蓝牙?

2015-07-15 12:50
野明月
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  年初,硅谷华人基金Zpark Capital(丰元创投)在美国做了一场demo day。此时,Zpark的合伙人赵福勇就参与在他们投资的十几个项目里。在98年从思科开始,赵福勇跟WiFi打了将近20年的交道,但如今再次创业时,他却选择了蓝牙和物联网。

  十年前,赵福勇创立了他的第一家公司,名叫Azalea。今天,赵福勇从投资人转而再次创业,给这家公司取名Cassia,依然是花的名字。多年在海外从事研发和技术投资,赵福勇在接受个人采访时有一点腼腆。他把现在的这个项目称作“一次忍不住的恋爱”。

  这是上月,记者与赵福勇的一次对话,与其说对话,更像对他20年技术路径的一场回忆。

  一、从日本到美国,“蚂蚁”路由算法

  早期,我在思科,是在一个叫Global Alliance的部门,负责新技术调研和产品研发,同时投资收购一些高科技公司。那时,我受到蚂蚁行为的启发,研发了一些路由算法——蚂蚁虽然是瞎的,但是通过群体行为却能很快找到最佳路径——因为当时我在做通信,就把同样的逻辑迁移到了无线路由上。

  我把这个算法跟当时思科的专家们(叫Cisco Fellows)讨论,他们觉得很有意思,并认为这可能会对移动互联网很有用(当时还没有“物联网”这个词)。他们说“你应该来美国”。于是,公司就把我从日本调到了美国。这前后,就是8年。

  二、2000年的“智能家居”,只有盖茨才用得起

  到美国时,正是2000年前后,我的第一个任务是调查现在所谓的“智能家居”。

  我们把当时相关领域——WiFi、蓝牙、Zigbee、传感器等等——的公司都请了来。为此,我们还建立了思科第一个无线传感器实验室Sensor Lab。这个调查历经了半年时间,但调查的结果却令人失望。大家都在讲“智能”,但“智能”却离现实太远,离用户太远。

  现在看来,那时的无力主要有3个原因:

  1、当时没有智能手机,用户回家开个灯还要把电脑打开,这个是反人性的,也只有像比尔·盖茨这样的人才会那么用(笑); 2、 当时也没有云; 3、无线技术不成熟。WiFi、蓝牙、Zigbee都处于起步阶段,太费电、太笨重、太贵。

  也正是因为这个“姻缘”,我开始对物联网产生了“感情”,想看看物联网到底需要什么才能“水到渠成”?

  三、有智能手机,有云,还要有统一的无线

  3年前,我看到了时机——智能手机普及了,云在iPhone之后慢慢成熟,只有无线还有很大问题。这也是我创立Cassia的原因。

  现在的无线物联网有点像二三十年前的互联网,有各种各样的协议,没有统一标准。互联网也是在统一到IP以后,才实现了几何级数的增长,从而改变了世界。

  现在的物联网,各家都在建立自己的生态,各自为政,包括互联网公司和家电企业。从基础技术协议来看,有人用WiFi,有人用蓝牙,有人用Zigbee或Zwave。这对消费者来说,太复杂了。协议壁垒使不同协议的设备无法实现互通互连。

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