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像WiFi改变世界 ZigBee机遇与困境

导读: 目前ZigBee芯片的出货量事实上已经非常可观。一方面中国成为ZigBee芯片的生产组装中心,同时在面向消费者的普及环节中,中国厂商也非常积极。

  OFweek智能家居网讯:短距离无线通信技术ZigBee正被很多打着智能家居噱头的公司所采用,不管是小米的智能家居套装还是海尔、中兴这样的传统大公司产品。ZigBee技术也被认为最有可能像WiFi、蓝牙一样改变我们现在生活的通信技术之一,但现在看其推进并没想的那么好。

  最近笔者与ZigBee芯片领域的代表厂商来自荷兰的GreenPeak公司CEOCeesLinks进行了对话,详细探讨了ZigBee技术存在的机遇和现在的困境。

  CeesLinks曾是WiFi技术普及的重要推动者之一,见面就和我聊起了1998年在其到苹果公司给乔布斯介绍WiFi技术,并推广其所在公司的WaveLan产品时的经历,在半年后,乔布斯决定将WiFi技术应用到苹果iBook上,开启了WiFi技术不断大众化普及的历史。所以CeesLinks也反复向我强调一个看发是,现在ZigBee的接受度还没有那么高就像当年的WiFi技术一样,只要时机成熟,必定像现在WiFi一样在人们生活中变得不可或缺。

  CeesLinks创办并担任CEO的公司GreenPeak目前主要是提供ZigBee相关的芯片和技术,据他讲,目前其公司的ZigBee芯片全球出货量已经达到每周100万,是个不小的数目,和TI、NXP等芯片公司一样,是这个领域的主要玩家之一。

  1、技术优势。让技术外行我来介绍ZigBee可以这么理解,ZigBee是让一些设备特别是传感器接入互联网的技术,与WiFi不同的是,功耗更低、实时在线、同一个网关接入数量巨大,最典型的应用是门磁、智能灯泡等智能硬件终端,都是通过ZigBee协议,来接入家庭关,并接入网络。

  2、数量规模。与我们常用的PC、笔记本、手机不同,如果家庭的很多细小的装置,比如人体传感器、温湿度传感器等都通过ZigBee协力来接入互联网,将是一个巨大的数字,CeesLinks给我举了一个例子,全球有3亿家庭接入了互联网,如果每个家庭接入10个设备,就是几十亿规模的设备,对应地对ZigBee芯片的需求也是巨大的。

  3、手机平板带来的机会。智能家居概念包括门磁这样的产品其实很早前就不新鲜了,为什么最近再火。CeesLinks的一个观点我比较认同,他认为,现在智能手机或者平板电脑成为了整个智能家居的控制面板。过去智能家居系统建设成本非常高,因为没有平板电脑,智能手机这样的东西,我们要专门建一个电脑系统管理家居,成本自然很高。

  同时,基于手机和平板电脑上的应用,可以让这些接入进来的传感器变得更加聪明和智能。

  4、更低的价格。同样是由于手机和平板电脑的成熟,智能家居的方案成本也变得低了很多,和CeesLinks探讨中他提到,他们预期的智能家居的布置成本不超过一部手机的价格,约500美元,这样的成本需要做到的是每个终端接入的成本不超过5美元,也就是500美元要能实现家庭内100个设备的接入。现在的价格是多少呢?在美国一个智能家居的布置成本基本上是1万美元起。

  通过与CeesLinks的提问,可以看到一些ZigBee技术相关瓶颈问题的分析,其实归结到一句话就是,到底有何用?用户为什么要用?怎么让用户用起来?

  1、Q:智能家具不是设备跟设备之间的相连而是服务,服务谁来提供?

  CeesLinks:主要是与消费者对接的厂商们,比如与我们合作的运营商,他们跟我们一起做标准,并推广,邮电、中国联通、中国移动等等都是。同时,零售商和互联网公司像百度、小米那些,现在也在推智能家居。在这样的趋势之下,我们发现更多的新的服务的形式。

  2、Q:现在智能家居的服务不是一个特别标准的系统或服务,不像智能手机,可能我们用到的核心功能是一样的,这个问题怎么解?

  CeesLinks:一开始的确是这样的,我同意你的说法。一开始肯定是百花齐放,干什么的都有,有的做这个有的做那个,慢慢的可能会发生产业汇聚现象,比如说以后我家里有好几个传感器,有的是测温度的,有的是防盗的,有的是关灯的,到时候你就会想,我干嘛装那么多传感器而不是用一个传感器解决所有的问题?慢慢的这个功能向同一种传感器上汇集,然后这种服务就会慢慢地标准起来。

  3、Q:智能家居的方案,在中国也有很多公司在推这个,但是总是感觉用户接受起来很难,为何?

  CeesLinks:举一个例子给你,我们1991年发明了WIFI,我们觉得挺好但是没有人愿意用,到1999年,WiFi被用在苹果笔记本上。之后很多大公司也跟着用了起来,IBM也开始认为这个东西会彻底改变这个产业,再后来联想、索尼、宏基也都开始使用。

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责任编辑:sophia
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